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Cosa promette la Pechino-Parigi Motor Challenge 2024

Pechino-Parigi Motor Challenge

Pechino-Parigi Motor Challenge 2024, l’ultima vera avventura automobilistica del mondo attraverserà 10 Paesi percorrendo 14.500 km. Equipaggi provenienti da 26 paesi a bordo di 80 veicoli storici tenteranno di attraversare la più grande massa continentale del mondo in 37 giorni (18 maggio – 23 giugno).

Nel mondo delle competizioni automobilistiche, c’è una gara che si distingue per la sua audacia, la sua sfida implacabile e il suo spirito di avventura senza pari: il Pechino-Parigi Motor Challenge 2024. Ed ora, nell’anno 2024, questo epico evento è pronto a risorgere dalle sue ceneri, pronto a incantare e sfidare una volta di più equipaggi provenienti da ogni angolo del globo.

Conosciuto come “Guidare l’Impossibile”, il Pechino-Parigi Motor Challenge è molto più di una semplice corsa. È un viaggio attraverso il tempo e lo spazio, un ritorno alle radici dell’automobilismo, quando le macchine erano meno raffinate ma l’avventura era più grande di qualsiasi ostacolo.

L’ottava edizione del Pechino-Parigi Motor Challenge del 2024 sarà una prova dura, tanto per gli uomini quanto per le macchine. Con 80 auto e equipaggi provenienti da 26 paesi diversi, il palcoscenico è pronto per una delle più grandi sfide che il mondo dell’automobilismo abbia mai conosciuto.

La rotta si snoderà per oltre 14.000 chilometri attraverso alcune delle terre più remote e selvagge del pianeta. Partendo dalla leggendaria Grande Muraglia Cinese, gli equipaggi affronteranno una serie di paesi e terreni impegnativi, dal deserto della Mongolia Interna alle piste tortuose del Kazakistan, fino alle strade panoramiche della Georgia e alle strade tortuose della Turchia e della Grecia.

Ma la sfida non finisce qui. Dopo aver attraversato il cuore dell’Asia e dell’Europa, gli equipaggi affronteranno l’ultima tappa della loro epica avventura: il viaggio attraverso l’Italia, San Marino e infine la Francia, fino alla tanto agognata meta, Parigi.

Il Pechino-Parigi Motor Challenge è molto più di una semplice corsa automobilistica. È un tributo ai pionieri dell’automobilismo, un omaggio ai coraggiosi uomini e donne che hanno osato sfidare i confini del possibile. Ed è anche una prova di resistenza e determinazione, sia per gli equipaggi che per le loro preziose macchine d’epoca.

Quest’anno, tra le auto partecipanti, spicca una LaFrance americana del 1914, un vero e proprio gioiello dell’epoca, guidata dal presidente della Hero-Era Tomas De Vargas Machuca e dal presidente del Royal Automobile Club Ben Cussons. Una macchina che ha visto le strade del mondo cambiare, e che ora si prepara a affrontare una delle sfide più grandi della sua lunga storia.

Ma nonostante le difficoltà e gli ostacoli lungo il cammino, gli equipaggi del Pechino-Parigi Motor Challenge non perderanno mai la loro determinazione. Perché questa gara non è solo una competizione, ma un’esperienza che rimarrà con loro per sempre, un ricordo indelebile di coraggio, avventura e amicizia, che li accompagnerà per il resto della loro vita.

Tra i contendenti più promettenti ci sono Katarina Kyvalova dalla Slovacchia e Jon Minshaw dal Regno Unito, entrambi relativamente nuovi nella scena dei rally ma pronti a lasciare il segno a bordo della formidabile Fastback Mustang del 1967, costruita nientemeno che da Prodrive. La loro Mustang, veicolo principale di Hero-Era Arrive Drive, è una forza con cui fare i conti: una vera macchina da rally nel deserto. I loro avversari includono le rapide Porsche 911, come il duo danese Annette e Lars Rollner con il loro modello S del 1974.

Pechino-Parigi Motor Challenge 2024
Pechino-Parigi Motor Challenge 2024

In mezzo alla concorrenza si erge Mario Illien, rinomato come il miglior ingegnere e leggendario progettista di motori nella storia della F1 e dell’IndyCar. Con un curriculum che vanta vittorie alla 500 Miglia di Indianapolis e numerosi Gran Premi di F1, l’esperienza di Illien si estende ai terreni impervi del deserto e dei passi montani. Dopo aver gareggiato due volte nel temibile Motor Challenge da Pechino a Parigi, Illien affida ora il volante al figlio, Luca, a bordo della loro formidabile Ford Escort Mk 2 BDG del 1975.

Tornano per difendere la loro corona nella categoria Classic l’ingegnere australiano Matt Bryson e il navigatore d’esperienza Gerry Crown. Sebbene Crown, campione del 2019, sia tragicamente scomparso, Bryson prende il volante questa volta nella loro vincente Australian Leyland P76, con il britannico Mike Pink come navigatore.

Il duo padre-figlio Kevin e Cole Bradburn, vincitori della Hero-Era Sahara Challenge 2022, mette in mostra la loro esperienza nel Motor Challenge da Pechino a Parigi con la loro fidata Porsche 912. Con la competenza di Cole come ingegnere di spicco e specialista delle Porsche classiche, i Bradburn hanno conquistato deserti e record di velocità, dimostrando la loro versatilità e tenacia.

La competizione si intensifica con Patrick e Pamela Watts dal Regno Unito, alla guida della loro Sunbeam Tiger. La carriera di rally di Patrick e l’entusiasmo di Pamela trasformano la loro Sunbeam Tiger in un contendente formidabile, alimentato dalla pura eccitazione per l’evento.

Nel frattempo, le robuste Baja Chevrolet degli anni ’30, evocative dell’era di Fangio, sono pronte a lasciare il segno ancora una volta. Gli ex concorrenti WRC Jorge Perez Companc e Jose Maria Volta, vincitori del Badawi Trail 2023, potrebbero guidare la loro Chevrolet Coupe del 1939, mentre il tre volte campione europeo di corse di camion Richard Walker e il navigatore Faith Douglas puntano a sfidarli nella loro Master Deluxe Coupe del 1939.

Dai classici gangster americani alle iconiche muscle car, la diversità dei veicoli aggiunge fascino alla competizione. Marc Buchanan dagli Stati Uniti e Ralf Weiss dalla Germania portano la loro imponente Ford Mustang del 1967, mentre Don e Stuart Henshall dal Regno Unito affrontano la sfida con la loro Morris Mini Cooper S del 1964, dalle dimensioni ridotte ma intraprendente.

Rappresentando il meglio del Regno Unito, il duo canadese Dr. Tom Kinahan e suo figlio Daniel puntano a tagliare il traguardo nella loro Austin Cambridge del 1962, guidati dalla nobile causa di raccogliere fondi per la Canadian Men’s Health Foundation. Mentre il conto alla rovescia per Hero-Era 1 ha inizio, il palcoscenico è pronto per una battaglia di abilità, strategia e pura determinazione: uno spettacolo rallyistico come nessun altro attende.

Quindi, ciascuna squadra avrà i propri obiettivi, ma quale consiglio offre il direttore della competizione Hero-Era, Guy Woodcock, sia per gli aspiranti vincitori che per le squadre che mirano semplicemente a raggiungere il traguardo?

Guy: “Questa volta è un po’ diverso, poiché di solito l’evento veniva quasi deciso in Mongolia. Ma poiché ora stiamo attraversando il deserto del Gobi in Cina e poi in Kazakistan, percorrendo tratti fuoristrada in Azerbaigian e affrontando strade difficili in Georgia e Turchia – fondamentalmente, questa volta durante tutto l’evento – c’è la possibilità di vincere o perdere l’intera gara in un periodo molto più lungo. Questo richiede un approccio diverso.

“A mio parere, le persone dovrebbero guidare al 75-80% delle loro capacità e delle capacità della loro auto, per poter sopravvivere. Molto spesso, le persone che attaccano nella prima settimana o nei primi 10 giorni possono essere in testa, ma poi crollano nel dimenticatoio.

“Chi vuole semplicemente raggiungere il traguardo a Parigi dovrebbe guidare con prudenza. Assicuratevi di non correre rischi eccessivi, specialmente sui tratti più accidentati, e garantite che l’auto venga sottoposta a manutenzione ogni sera.

“Per me e il mio team, dopo quattro anni di pianificazione, si profila un momento dolce-amaro. Non vedo l’ora che ciò accada, ma al contempo non vedo l’ora che l’evento inizi effettivamente, piuttosto che finisca. Una volta che avremo toccato terra in Cina, sarà un grande sollievo essere lì e poter effettivamente iniziare, ma sono sicuro che dovremo affrontare delle sfide lungo il percorso. Abbiamo esaminato tutto il possibile, ma sono certo che ci saranno imprevisti durante i 37 giorni!

Chris Elkins, vice-direttore di gara e principale pianificatore del percorso per Hero-Era, ha finalizzato il tracciato dopo due anni di ricognizioni e negoziazioni approfondite, ma ritiene che il team abbia un grande evento in programma, con sette fantastiche notti sotto le stelle nei remoti deserti.

Chris Elkins: “Non sarà una passeggiata. La sfida del percorso fuoristrada a lunga distanza attraverso la Mongolia interna, la Cina, il Kazakistan, l’Azerbaigian e la Georgia, piuttosto che concentrarsi solo sulla Mongolia come in passato, come ha affermato Guy. Ci saranno giornate lunghe, superfici impegnative e alte altitudini. Sarà duro!”