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La Audi V8 quattro DTM 049: il dono dell’unicità

Audi V8 quattro DTM 049 - Foto RM Sotheby's

Dopo il ritiro della Ford, la stagione del 1990 sembrava destinata a essere una sfida tra BMW e Mercedes-Benz, entrambi con non meno di quattro team supportati dalle case madre. Tuttavia, è stata un’unica Audi V8 quattro, sostenuta direttamente dalla fabbrica e gestita da Schmidt Motorsport, a catturare l’attenzione principale quando il marchio di Ingolstadt ha intrapreso la sua prima campagna ufficiale nel DTM.

Creato nel 1984 come Deutsche Produktionswagen Meisterschaft, il campionato tedesco di auto di serie ha cambiato nome nel 1986 diventando il più noto Deutsche Tourenwagen Meisterschaft. Il DTM ha rapidamente guadagnato fama come il più prestigioso campionato di auto da turismo in Europa continentale. Grazie ai rigorosi regolamenti del Gruppo A e a un sistema di handicap basato sulle prestazioni, sono state promosse condizioni di competizione relativamente paritarie. Di conseguenza, il DTM è diventato sinonimo di corse spettacolari e competitive.

Nel 1988, per la stagione del campionato, è stato introdotto un formato di gara “double header” per il fine settimana, suscitando un maggiore interesse da parte dei produttori come Mercedes-Benz, BMW e Ford. Inoltre, il crollo del Campionato Europeo Turismo alla fine di quell’anno ha accelerato l’ingresso di importanti team come Eggenberger e Schnitzer nel 1989, insieme a piloti di alto livello tra cui ex piloti di Formula 1 come Johnny Cecotto e Bernd Schneider, protagonisti del turismo come Steve Soper e Roberto Ravaglia, e leggende delle auto sportive come Klaus Ludwig e Manuel Reuter.

Dopo il ritiro della Ford, la stagione del 1990 sembrava destinata a essere una sfida tra BMW e Mercedes-Benz, entrambi con non meno di quattro team supportati dalle case madre. Tuttavia, è stata un’unica Audi V8 quattro, sostenuta direttamente dalla fabbrica e gestita da Schmidt Motorsport, a catturare l’attenzione principale quando il marchio di Ingolstadt ha intrapreso la sua prima campagna ufficiale nel DTM. Guidata dall’ex campione del mondo di auto sportive Hans-Joachim Stuck, la sua eccellente trazione integrale la rendeva la dominatrice del campo; il pilota tedesco ha vinto sette delle 22 gare possibili, assicurandosi così il titolo.

Nel 1991, Schmidt Motorsport si espande diventando un team a due vetture, con il talentuoso pilota di kart di 22 anni, Hubert Haupt, che si unisce a Stuck nel team. Inoltre, la presenza dell’Audi è stata rafforzata da un secondo team supportato dalle Works; il team Audi Zentrum Reutlingen, che schierava le vetture di Franks Biela e Jelinski. Con il motore V8 quattro aggiornato alla specifica “Evolution”, da 3,5 litri, che produceva quasi 500 cavalli, e con l’aggiunta di un nuovo splitter anteriore e un’ala posteriore regolabile in altezza, si sono registrati significativi progressi aerodinamici.

Inizialmente, la BMW ha dettato il ritmo vincendo le prime quattro gare, ma la costanza e tre vittorie negli ultimi quattro round hanno consegnato il titolo a Biela, davanti a Ludwig e Stuck su Mercedes-Benz. Sorprendentemente, questa è stata la prima volta che un produttore ha conquistato titoli DTM consecutivi. Il dominio dell’Audi è stato evidenziato dalle vittorie di Biela in due delle quattro gare ITR di fine stagione, che gli hanno garantito anche la ITR Driver’s Cup.

Inizialmente una delle vetture gestite da Schmidt Motorsport, questo straordinario esemplare, con telaio LN000049, ha debuttato in gara nel round di apertura del campionato del 1991, a Zolder, guidato da Hans-Joachim Stuck. Nella seconda gara, si è classificato magnificamente al 2° posto dietro la BMW di Cecotto, davanti alla vettura simile di Biela. Tuttavia, dopo una serie di tre ritiri nelle successive quattro gare, Haupt ha preso il volante alla Avus; il pilota bavarese ha ottenuto un 4° e un 3° posto in un fine settimana in cui l’Audi ha conquistato il podio in entrambe le gare. Successivamente, la vettura è tornata nelle mani di Stuck, che ha poi ottenuto tre eccellenti vittorie a Norisring, Diepholz e Singen, consolidando così il suo 3° posto nel campionato.

Se il 1991 è stato un trionfo assoluto per l’Audi, il 1992 si è rivelato più difficile. Il ritmo iniziale del team è stato oscurato dalle pressioni di BMW e Mercedes-Benz per aumentare il peso minimo della quattro a 1.300 chilogrammi e dalle frequenti proteste sulla legalità, o meno, dell’albero motore della quattro. A parte il 1-2 di Biela-Stuck al Nürburgring, ci sono stati pochi altri risultati degni di nota, e il 6° posto di Stuck all’Avus sarebbe diventato significativo per il telaio LN000049. In effetti, la situazione politica prevalente era così tossica che l’Audi si ritirò a metà stagione; il round del Nürburgring Nordschleife di giugno rappresentò il canto del cigno del campionato del marchio.

Dopo oltre due decenni di custodia da parte di Audi, il telaio LN000049 è stato acquistato nell’aprile 2014 dal suo illustre ex pilota, Hupert Haupt. Quest’ultimo lo ha prontamente affidato alla Imgrund Motorsport di Hüttenhausen, in Germania, per un completo restauro secondo le specifiche del 1991. Il lavoro svolto comprendeva la ricostruzione della complessa trasmissione e delle sospensioni dell’auto, insieme al rifacimento dei cablaggi e all’installazione di un motore da 4,2 litri; quest’ultimo offre una coppia superiore e un regime massimo leggermente inferiore.

Finemente rifinito con la corretta livrea Audi Sport del 1991, il telaio LN000049 è accompagnato da un ampio pacchetto di ricambi, che include il motore da corsa originale, due set di ruote di riserva, cablaggi completi, un sistema frenante completo e un laptop d’epoca per scopi di download dati. Utilizzata solo in minima parte da quando è stata completamente restaurata, l’auto è corredata da un Passaporto Tecnico Storico FIA e rappresenta una proposta molto allettante e competitiva per i numerosi eventi di auto da turismo storiche e Youngtimer per i quali è idonea.