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La nascita della Rolls Royce nella dinastia Montagu

L'onorevole John Douglas-Scott-Montagu

Nato il 10 giugno 1866, John Walter Edward Douglas-Scott-Montagu era il figlio maggiore di Lord Henry Scott, primo barone Montagu di Beaulieu. Montagu sviluppò presto un fascino per l’ingegneria e, dopo aver frequentato Eton e Oxbridge, intraprese una formazione pratica sulle ferrovie.

Fin dalla sua fondazione, Rolls-Royce è stata conosciuta come “la migliore macchina del mondo”. Questo prestigioso titolo le fu conferito per la prima volta da John Montagu, un influente pioniere dell’automobilismo che giocò un ruolo cruciale nel portare la Rolls-Royce alla ribalta internazionale. Montagu, proprietario di una delle prime riviste automobilistiche e deputato, contribuì significativamente a modellare la posizione dell’automobilismo nella società e rimane una figura centrale nella storia del marchio.

Andrew Ball, responsabile delle comunicazioni aziendali e del patrimonio, Rolls-Royce Motor Cars ha detto: “Fin dalla sua fondazione, la Rolls-Royce è stata conosciuta come ‘la migliore macchina del mondo’. Ha ricevuto per la prima volta questo riconoscimento da John Montagu, parte della ristretta cerchia di pionieri dell’automobilismo molto influenti che hanno portato la Rolls-Royce prima alla luce e poi alla ribalta internazionale. In qualità di proprietario di una delle prime e più rispettate riviste automobilistiche, fu fondamentale nella promozione del marchio; in qualità di deputato, ha contribuito a plasmare la posizione dell’automobilismo all’interno della società più ampia. E attraverso le complesse connessioni personali che sono così centrali nella storia della fondazione Rolls-Royce, ancora oggi ha un posto duraturo nel cuore del marchio”.

Nato il 10 giugno 1866, John Walter Edward Douglas-Scott-Montagu era il figlio maggiore di Lord Henry Scott, primo barone Montagu di Beaulieu. Montagu sviluppò presto un fascino per l’ingegneria e, dopo aver frequentato Eton e Oxbridge, intraprese una formazione pratica sulle ferrovie, un percorso simile a quello seguito da Charles Stewart Rolls, di undici anni più giovane.

Con un futuro promettente, Montagu aveva una baronia e la sicurezza finanziaria della tenuta di famiglia nell’Hampshire che lo attendevano. Tuttavia, nel 1895, divenne membro del Parlamento per il collegio di New Forest. La sua vera passione, però, erano le automobili. Pilota di successo, Montagu divenne un sostenitore politico dell’automobilismo, influenzando la modifica delle leggi restrittive dell’epoca.

Nel 1898, Montagu acquistò la sua prima automobile, una Daimler, e si unì all’Automobile Club of Great Britain & Ireland (ACGB&I), predecessore del Royal Automobile Club (RAC). Qui incontrò Charles Rolls e Claude Johnson, diventando presto amici e partecipando a gare automobilistiche dell’epoca. Uno degli eventi più significativi fu la “Prova delle Mille Miglia” del 1900, sponsorizzata da Alfred Harmsworth. Montagu partecipò con la sua Daimler, mentre Rolls vinse la medaglia d’oro con la sua auto.

Nasce la Rolls Royce
Nasce la Rolls Royce

All’inizio del XX secolo, l’automobilismo era un hobby costoso. Per sostenere le sue passioni, Montagu fondò una delle prime riviste automobilistiche del Regno Unito, The Car Illustrated, pubblicata per la prima volta il 28 maggio 1902. La rivista, che diventò rapidamente autorevole, consentì a Montagu di mantenere stretti legami con Rolls e Johnson, promuovendo i successi della Rolls-Royce.

Nel 1906, Montagu acquistò una Rolls-Royce “Light 20 HP”, rafforzando ulteriormente il suo legame con il marchio. La sua integrità giornalistica, tuttavia, garantiva che Rolls-Royce continuasse a produrre auto di qualità superiore per mantenere una copertura positiva.

Nel 1907, la crescente domanda di automobili Rolls-Royce portò alla costruzione di una nuova fabbrica a Derby, inaugurata il 9 luglio 1908. Charles Rolls presentò Montagu come ospite d’onore, riconoscendo il suo contributo alla politica automobilistica.

Il 13 novembre 1908, un annuncio su The Times citava Montagu: “La Rolls-Royce a sei cilindri è la migliore automobile del mondo”. Questo fu il primo uso noto del titolo che ancora oggi definisce il marchio.

Nel 1910, Claude Johnson notò che i proprietari di Rolls-Royce aggiungevano mascotte comiche alle loro auto, sminuendo l’eleganza dei veicoli. La Rolls-Royce di Montagu, invece, sfoggiava una mascotte diversa, The Whisper, scolpita da Charles Sykes e ispirata alla musa Eleanor Thornton. Impressionato, Johnson incaricò Sykes di creare la mascotte ufficiale della Rolls-Royce, oggi conosciuta come The Spirit of Ecstasy. La seconda Silver Ghost di Montagu fu la prima auto a portarla.

Montagu rimase un entusiasta proprietario di Rolls-Royce fino alla sua morte nel 1929, contribuendo per oltre un quarto di secolo al prestigio del marchio. Nel 1952, suo figlio Edward fondò il Museo Nazionale dell’Automobile a Beaulieu in suo onore. La collezione include numerose figurine di Spirit of Ecstasy e l’originale The Whisper di Sykes, tra le esposizioni più apprezzate. La storia di John Montagu e il suo duraturo legame con la Rolls-Royce sottolineano l’importanza delle connessioni personali e della passione nel successo e nell’evoluzione di uno dei marchi automobilistici più iconici del mondo.

Andrew Ball, responsabile delle comunicazioni aziendali e del patrimonio, Rolls-Royce Motor Cars ha detto: “Fin dalla sua fondazione, la Rolls-Royce è stata conosciuta come ‘la migliore macchina del mondo’. Ha ricevuto per la prima volta questo riconoscimento da John Montagu, parte della ristretta cerchia di pionieri dell’automobilismo molto influenti che hanno portato la Rolls-Royce prima alla luce e poi alla ribalta internazionale. In qualità di proprietario di una delle prime e più rispettate riviste automobilistiche, fu fondamentale nella promozione del marchio; in qualità di deputato, ha contribuito a plasmare la posizione dell’automobilismo all’interno della società più ampia. E attraverso le complesse connessioni personali che sono così centrali nella storia della fondazione Rolls-Royce, ancora oggi ha un posto duraturo nel cuore del marchio”.