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Quell’Escort XR3 tornata come nuova

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Gli esperti di Tolman Engineering hanno riportato a nuova vita un esemplare del 1981 della sportiva di casa Ford con una cura maniacale dei dettagli

Dopo aver presentato di recente il restomod di una Talbot Sunbeam Lotus e di una Peugeot 205 GTI, la britannica Tolman ha ora completato il suo ultimo restauro, quello di una Ford Escort XR3 del 1981.

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In vendita dall’anno prima, la Ford Escort XR3 è stata una popolare alternativa alla Volkswagen Golf GTI. Sebbene la sua tenuta di strada inizialmente non fosse all’altezza di quella della rivale tedesca, il motore della serie CVH da 1600 cc le consentiva un’accelerazione da 0 a 60 miglia più rapida e gli aggiornamenti estetici hanno trasformato l’aspetto e l’appeal della normale Escort Mk3. Con un prezzo competitivo, la XR3 è stata un successo, continuando una celebre linea di “Fast Fords” che sono state una presenza costante per gli appassionati in cerca di prestazioni accessibili e un look sportivo, proseguite fino alla recente Fiesta ST.

Nonostante siano state vendute oltre 11.000 XR3 nel primo anno di produzione, meno di 200 vetture con carburatore sono ancora in circolazione nel Regno Unito. Incidenti, furti, conversioni in cloni RS Turbo o l’aggressione della ruggine hanno fatto si che le vetture costruite a Halewood oggi sopravvissute siano rare. Poiché le XR3 correttamente restaurate sono rare, un cliente ha chiesto a Tolman di renderla “una delle migliori al mondo“.

Tolman ha ricevuto l’XR3 su cui aveva già messo le mani un altro restauratore che non aveva portato a termine il progetto. Con alcune parti mancanti, e senza sapere esattamente cosa fosse stato fatto, prendere in carico questo restauro è stato complicato. Dopo una valutazione della scocca e due pallet con oltre 1.000 parti, compresi sacchi di bulloni non etichettati, Tolman ha iniziato il progetto, durato 18 mesi, effettuando la riparazione della scocca nuda, che è stata alla fine dipinta nel suo colore originale Sunburst Red. I tecnici inglesi hanno dedicato molta attenzione al miglioramento delle linee di chiusura, raggiungendo livelli di uniformità non possibili quando le auto uscivano dalla linea di produzione di Halewood.

La ricerca di parti difficili da trovare ha portato Tolman a pubblicare avvisi su ogni piattaforma di vendite on line. Con l’evoluzione continua delle specifiche dell’auto, tema comune delle Ford di quell’epoca, alcuni componenti, anche dello stesso anno di produzione, non erano interscambiabili. Un colpo di fortuna è arrivato quando è comparso su eBay un rotolo di finiture per sedili New Old Stock (NOS) trovato nel sottotetto di qualcuno. Per altre parti, come gli alberi di trasmissione, un esemplare NOS è arrivato dalla Germania, e non riuscendo a trovarne un altro, Tolman l’ha progettato internamente e l’ha fatto realizzare localmente.

Tolman ha adottato anche nuovi processi come la riparazione “invisibile” per la plastica danneggiata dal sole del cruscotto, la sostituzione di componenti come i tubi freno in materiali di grado superiore e l’installazione di un silenziatore in acciaio inossidabile. Per l’originalità, Tolman ha lucidato il vetro originale, mantenendo i vetri incisi con il numero di registrazione e ricreando gli adesivi “Identicar” dell’epoca. Tolman ha creato quattro varianti dell’adesivo poiché si dibatteva se ricrearlo “come nuovo” in bianco vivido o con un po’ di patina. Altri lavori sono stati, oltre allo smontaggio del cruscotto, l’aerografia degli aghi del cruscotto per ripristinare il vivido arancione perso con il tempo e la progettazione degli adesivi del comando del riscaldamento stampati due volte (per visualizzare i colori blu e rosso sia di giorno che di notte), di solito troppo complessi per i restauratori da ricreare.Come la sua serie di restomod Tolman Edition, sono stati utilizzati pneumatici Michelin Youngtimer da 185/60 R14 con i cerchi da 14″ dal disegno iconico “Clover Leaf”. A sottolineare l’attenzione di Tolman ai dettagli oltre alla vettura, sono stati reperiti accessori dell’epoca, tra cui un deodorante per auto Feu Vert NOS originale degli anni ’80, un pacchetto di sigarette Embassy e programmi di gare dell’epoca.

“Godiamo davvero nel trovare modi per migliorare le classiche moderne attraverso il nostro programma Tolman Edition”, afferma il fondatore Chris Tolman. “Dobbiamo essere più innovativi, attingendo a reti e modi diversi per le parti più difficili da trovare e riprodurre o per ripristinare quelle che semplicemente non si possono acquistare. Ma è davvero soddisfacente ripristinare un’auto alle specifiche di fabbrica, cercando le parti difficilissime da trovare ed assicurandoci che sembrino come le ricordiamo.” Il proprietario intende ora portare l’Escort a diversi eventi automobilistici e concorsi nel corso di quest’anno.