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Siata 208S Spider del 1953 di Motto

siata 208s spider del 1953

Questa Siata 208S Spider è stata costruita con una serie di caratteristiche uniche che la distinguono dagli esemplari di produzione che seguirono. Il cruscotto aveva una forma irregolare, rendendo le porte destra e sinistra asimmetriche. nell’aprile del 1953, Siata svelò il suo prototipo 208S Spider al Salone Internazionale dell’Automobile.

Nel 1952, Siata, rinomato per le sue prestazioni di lusso, fu incaricato di collaborare alla realizzazione del modello Otto Vu della Fiat, una supercar di punta equipaggiata con un esclusivo motore V-8 a 70 gradi, oggi ampiamente celebrato come un capolavoro dell’ingegneria automobilistica. Sebbene siano stati prodotti circa 200 motori 8V, la produzione delle vetture Otto Vu raggiunse soltanto 114 unità. Successivamente, Siata impiegò 50 delle trasmissioni con motori per i suoi ultimi modelli da corsa sportiva, la 208 CS Coupé e la 208S Spider (foto RM Sotheby’s).

La più recente incarnazione della leggera piattaforma da corsa di Siata introduceva significativi avanzamenti meccanici, quali sospensioni indipendenti su tutte le ruote, garantendo straordinarie prestazioni di tenuta e una guida precisa, creando un habitat ideale per il motore 8V. Questo nuovo telaio era abbigliato con una carrozzeria spider mozzafiato disegnata da Giovanni Michelotti e realizzata in alluminio dalla rinomata carrozzeria torinese Motto. Con soli 35 esemplari prodotti, la 208S si impose rapidamente come una formidabile presenza nelle competizioni SCCA, spesso pilotata da un abile meccanico prodigio della California meridionale.

Ernie McAfee si distinse come una figura di spicco nel panorama delle corse SCCA di quel periodo. Nel 1950, fondò il suo celebre negozio di auto sportive a Hollywood con l’ambizione di diventare un importatore di rilievo. Sebbene le sue origini fossero nelle frenetiche corse di sprint sui laghi asciutti, McAfee si adattò rapidamente ai rigori delle competizioni automobilistiche su strada e ottenne un notevole quinto posto alla Carrera Panamericana del 1952, guidando una Ferrari da 4,1 litri.

A New York City, nell’aprile del 1953, Siata svelò il suo prototipo 208S Spider al Salone Internazionale dell’Automobile. Poco dopo, Ernie McAfee e il costruttore indipendente Bill Devin fecero visita allo stabilimento Siata in Italia e parteciparono al Salone di Torino alla fine di aprile e all’inizio di maggio. Qui, Devin rimase così impressionato dal secondo prototipo esposto che decise di acquistarlo immediatamente. Entrambi i prototipi presentavano una carrozzeria in acciaio (il secondo dotato anche di semaforo) e un’unica porta.

Riconoscendo il potenziale nel mercato americano, McAfee agì prontamente per acquistare 25 spider. In breve tempo, il primo di questi, identificato come telaio numero BS 503 e solo il terzo costruito, fu consegnato nel sud della California. Questo veicolo segnò un importante traguardo come il primo esemplare di serie con carrozzeria in lega di alluminio e fu specificamente configurato per competere ad altissime velocità, dotato di un cambio a cinque marce.

Questa 208S presentava una serie di caratteristiche distintive che la differenziavano dai successivi esemplari di produzione. Il cruscotto adottava una forma irregolare, conferendo un’impronta asimmetrica alle porte destra e sinistra, mentre il firewall assumeva una configurazione diversa, con la batteria collocata sul lato superiore destro. A differenza del secondo prototipo, la BS 503 non era equipaggiata con indicatori di traffico, una modifica probabilmente richiesta da McAfee poiché intendeva utilizzare l’auto per scopi promozionali e per partecipare a gare per promuovere la Siata.

Il telaio numero BS 503 rappresentava l’auto da competizione personale di Ernie, che la utilizzò in dieci gare nella California meridionale nei due anni successivi. La maggior parte di queste competizioni ricevette il patrocinio di John Doheny, discendente della Union Oil e appassionato di auto sportive con sede a Beverly Hills, nonché magnate petrolifero. Appena dopo l’acquisto, McAfee contattò John Bond, editore di Road & Track, offrendogli un’opportunità di prova della BS 503. Questa esperienza spinse ad una valutazione delle prestazioni dell’auto, la cui recensione apparve sul numero di novembre 1953 della rivista. Inoltre, la vettura fu protagonista sulla copertina del numero di marzo 1954 di Road & Track, inaugurando un nuovo stile per le copertine della pubblicazione. La 208S fece quindi la sua prima apparizione in gara alla gimkana annuale all’aeroporto di Oxnard, in California, nell’agosto 1953, classificandosi 2a nei test di accelerazione e frenata. Due settimane dopo ha gareggiato in due giorni di gare su strada a Santa Barbara.

Ernie rimase così impressionato dalle prestazioni di guida della BS 503 che lui e il suo socio d’affari Bill Doheny decisero di iscrivere l’auto alla Carrera Panamericana del 1953, la quarta edizione annuale di questa leggendaria e pericolosa corsa su strada messicana, composta da otto tappe. Nei due mesi successivi, McAfee trasformò la Siata in una vera e propria vettura da competizione ultraleggera, cercando di ridurne il peso forando e perforando incessantemente qualsiasi parte non essenziale. Inoltre, modificò i parafanghi posteriori tagliando le prese d’aria di raffreddamento, creando così una caratteristica molto distintiva.

A novembre, Ernie si presentò alla Carrera con la sua vettura finita, iscritta alla gara con il numero 165. La splendida spider affrontò coraggiosamente la prima tappa, conquistando un notevole 5° posto nella classe Sport al termine del primo giorno. Durante la seconda tappa, da Oaxaca a Città del Messico, Ernie brevemente si trovò in testa alla corsa prima di essere superato sulla retta finale dal futuro vincitore Jaroslav Juran, alla guida della sua Porsche 550 Spyder. Nonostante il percorso sempre più tortuoso, Ernie manteneva un ritmo serrato, tentando di riconquistare il vantaggio su Juran, quando purtroppo accelerò troppo rapidamente in una curva cieca e urtò leggermente un piccolo palo di cemento. Anche se i danni sembravano minimi, limitati alla direzione e alla traversa anteriore, la vettura diventò inguidabile e fu costretta al ritiro dalla gara. Tuttavia, Ernie aveva dimostrato di essere un concorrente molto competitivo con la sua spider.

La BS 503 subì solo una breve fase di riparazione e fu pronta per affrontare la corsa su strada di Palm Springs del 1954 a gennaio, una delle sette tappe della stagione 1954. Grazie al suo distintivo aspetto forato, la Siata cominciò a guadagnarsi una reputazione temibile. Rinnovata con una nuova livrea nero e giallo, Ernie preparò la sua spider per la corsa su strada di Pebble Beach del 1954, mantenendo il suo numero preferito, il 165, quando possibile. Ben presto, la vettura divenne conosciuta come “Holey Terror” (come riportato in un articolo nel numero di marzo 1954 di Auto Artigianale). Dopo aver partecipato a diverse gare SCCA e alla gara finale a Palm Springs nel maggio 1955, McAfee vendette la Siata a uno studente universitario di nome Hamilton Vose III. Tuttavia, durante le prove, un pistone bruciato impedì alla vettura di prendere parte alla competizione, riportandola a Palm Springs a dicembre.

Dopo aver montato un motore Buick V-8 (una pratica abbastanza comune nelle corse americane degli anni ’50) e aver ridipinto la vettura in verde metallizzato, la 208S prese parte alle gare di Santa Barbara nel settembre 1956, classificandosi al secondo posto assoluto nella gara numero nove. Era prevista la partecipazione del ragno alla gara di Palm Springs due mesi dopo, ma purtroppo non riuscì mai ad arrivare.

Nel 1964, la Siata smontata fu ceduta a Peter Bluebaum del Kentucky. È importante notare che questa transazione non comprendeva il telaio originale, il quale era stato gravemente compromesso dalle intense attività di corsa e, secondo quanto affermato da Vose, era stato ritenuto non utilizzabile e quindi scartato. Il raro motore 8V e il cambio a cinque marce originali di fabbrica furono successivamente acquistati da un collezionista di Otto Vu con sede nel New Jersey, di nome Jean Hecht. Verso la metà degli anni 2000, lo stimato storico dell’automobilismo italiano, John De Boer, acquistò sia gli elementi della trasmissione che la carrozzeria Motto (la quale, secondo quanto riferito, si trovava in “condizioni sorprendentemente buone”), riunendoli per la prima volta dopo decenni.

Nel 2007, il signor De Boer ha venduto i componenti Siata allo speditore, un collezionista europeo di importanti auto sportive del dopoguerra. Ha incaricato la rispettata società di restauro Quality Cars of Italy di fabbricare un corretto telaio sostitutivo e di riparare e rifinire la carrozzeria; mentre a Roberto Di Checchi della Motor Holding è stata affidata la ricostruzione meccanica completa del telaio e del motore. È stato fatto un grande sforzo per consultare le immagini storiche dell’auto in vari eventi, in particolare la Carrera Panamericana del 1953. Questi sforzi hanno prodotto un incredibile livello di autenticità, dalla livrea propria della Carrera Panamericana a dettagli come il serbatoio del carburante secondario con barra antirollio (montata appositamente per le gambe lunghe della Carrera), lo sfiato del vano piedi montato sul cappuccio in stile periscopio, e adesivi adeguati, inclusi i rarissimi adesivi “Ernie McAfee Foreign Cars”.

Dopo il completamento del restauro autentico nel 2014, la Siata è stata apprezzata privatamente prima di essere invitata ed esposta al Concorso d’Eleganza di Pebble Beach del 2022. Ora offerta dopo 17 anni di cure dedicate da parte di un unico proprietario, e continuando a beneficiare del restauro italiano di alta qualità, questa spider è quasi certamente la 208S storicamente più significativa mai costruita.

Essendo l’auto da corsa leggera personale del grande Ernie McAfee, con un’autentica storia di competizioni d’epoca tra cui la potente Carrera, ed essendo il primo esemplare di produzione costruito, la BS 503 è anche nota per essere la prima vettura con carrozzeria in alluminio e dotata del rarissimo cambio a cinque velocità. cambio da competizione. Inoltre, i pezzi meccanici che corrispondono alla ricerca di Tony Adriaensens mostrano che l’auto conserva il motore con numeri corrispondenti. Vale anche la pena notare che BS 503 è l’auto di copertina di Otto Vu (derivata Fiat Siata) , la seconda parte di Otto Vu di Adriaensens , il volume in due parti sulle auto con motore 8V. La Siata sarebbe un’idea compagna per i numerosi eventi storici a cui ha diritto di partecipare. Altri esemplari della 208S Spider dello stesso anno di produzione hanno già partecipato alla Mille Miglia, suggerendo che questa vettura potrebbe essere utilizzata nel leggendario rally italiano (soggetta a revisione e approvazione).

Questa spider Siata, accuratamente restaurata, è tanto degna di essere esposta in un museo quanto capace di prestazioni da corsa vintage. Essa rappresenta l’esempio di riferimento del modello 208S, offrendo una rara opportunità per qualsiasi collezionista serio di acquisire un’iconica vettura da corsa sportiva italiana.